요약
발송인이 수취인에게 계약 해지와 관련된 내용의 문서를 발송하였다는 사실을 발송인이 작성한 등본에 의하여 우체국에서 공적으로 증명할 수 있는 문서.
내용
내용증명은 상대방에게 자신의 권익보호를 위해 최선의 노력을 한 사실을 입증할 수 있는 문서로 주로 상호간의 채권 채무관계의 증거보전이나 채무자에게 채무변제를 독촉하기 위한 수단으로 사용된다.
직접적인 법적 효력은 없지만 분쟁 발생 시 수취인에게 어떠한 내용을 보냈다는 증명력을 갖는 공신력 있는 문서이다.

내용증명은 특정한 양식과 형태가 없이 그 전달하고자 하는 내용만 간단명료하게 기재하여 발송하면 되나 그 내용에 있어서는 육하원칙에 맞추어 상대방에게 전달하고자 하는 내용을 간단명료하게 기재하면 된다.
계약해지를 통보하는 경우, 계약당사자 중 일방의 불이행으로 그 계약을 해제하고자 할 때에도 내용증명을 보낼 수 있다.

사기, 강박 등으로 인하여 그 계약을 취소하고자 할 경우 등에는 후일의 분쟁을 방지하는 차원에서 그 증거를 남길 필요가 있고 이를 위하여 필요한 증거확보 차원에서 내용증명을 발송하는 것이 바람직하다.
내용증명을 송달 받은 자는 그 내용을 상세히 검토한 후 답변서를 작성하여 보낼 경우와 그렇지 않은 경우 등을 판단해야 한다.
이는 후일 소송 등 분쟁의 염려가 있는 사안인 경우에는 내용증명의 답변서를 반드시 작성 발송하여 분쟁에 대비함이 타당하다.