요약
독서 후 자신이 몰랐던 사실에 대해 느끼는 생각이나 내용에 대한 감상 등을 어떠한 형식으로든 구애받지 않고 자연스럽게 작성한 글.
내용
누구나 독서 후에는 새로운 내용에 대한 지식을 얻고 그에 따른 생각과 느낌을 갖게 된다.
이러한 생각을 글로 옮기면 책의 내용을 재정리할 수 있고 작가가 전하고자 하는 의미와 내용전개를 파악하기 용이하며 결과적으로 독서에 대한 더욱 큰 보람을 느낄 수 있게 된다.

이렇듯 새로운 지식에 대한 발견을 토대로 자신의 생각이나 느낌 등을 글로 표현하는 것이 독후감이다.
아무리 좋은 책을 읽어도 기록하지 않으면 점차 기억에서 사라지므로 독서 후 책의 줄거리나 생각 등을 노트에 적어 놓으면 오랫동안 글의 내용을 기억하는데 도움이 된다.

또한 독후감 작성은 통찰력, 글쓰기능력, 학습능력 향상에 도움을 주며 자기 자신을 반성할 수 있는 계기를 만들 수 있고 올바른 가치관을 확립하는 데 긍정적인 효과를 가질 수 있다.
독후감은 독서를 통해 얻은 새로운 지식이나 생각들을 정리한 후 어떠한 규정이나 방법에 의해서 작성하기 보단 자유롭게 자신의 느낌을 있는 그대로 표현하는 글이다.
다만 글쓰기에 있어 보편적으로 통용되는 절차나 방법이 있으며 이를 토대로 표준적인 글쓰기가 이루어진다.