요약
시말서란 업무 과실 등에 대한 사유를 기재하는 문서로 경위서로 순화하여 사용 할 수 있다.
내용
시말서라는 용어는 한국어의 순화에 따라 경위서로 대체하여 사용하는 경우가 많으며, 특별히 정해진 양식이 있는 것은 아니므로, 발생한 사건의 내용을 작성하면 된다.
시말서 본래의 의미는 경위서와 유사하지만 경위서 보다는 중대한 과실을 범했거나 정당한 이유가 부족한 경우에 작성되고 있다.

사건의 내용을 분명하게 알 수 있도록 발생경위와 내용, 원인, 결과 핵심사항으로 구성하여 작성하면 효과적인 구성이 될 수 있다.
시말서는 사건의 보고를 받는 사람에게 그 내용을 신속하게 정확히 보고해야 한다.
즉, 보고의 대상은 정보가치(의사결정에 차이를 가져올 수 있는 능력)가 있는 내용이어야 하며, 의사결정을 오도하지 않도록 정확하고 완전하게 작성하여 적시성 있게 보고해야 한다.