요약
역할이란 자신이 수행하여야 할 직책이나 임무를 의미한다.
내용
역할이란 주어진 사회적 지위나 위치에 따라서 개인에게 기대되는 행동이나 행위의 범주를 뜻하는 용어이다.
역할은 조직 내에서 일, 직무, 업무, 임무 및 기능이라고 표현되기도 하며, 특정한 역할은 다른 역할들과 결부되어 규정되기도 한다.

역할은 성과 연령 등에 따르는 역할과 같이 개인의 의사나 능력과 관계없이 선천적으로 누구에게나 부여되는 역할과 직업상의 역할처럼 개인의 능력과 노력으로 선택되는 역할, 상호 행위 과정에서 상황의 특성에 따라 개인이 적극적으로 채용하기도 하고 수동적으로 할당되기도 하는 역할 등으로 구분할 수 있다.
사회 구성원으로 개인에게는 선택 또는 선천적으로 여러 가지 역할이 주어지며, 개개인이 각자 자신에게 주어진 역할을 수행함으로써 사회과정을 원활하게 진행시키고 질서를 유지, 존속시킬 수 있다.